Miten valita oikeat kielet sähkökitaraan

Aloitetaan aikakauden otsikoinnin kiteyttävällä kysymyksellä ”Oletko soittanut koko elämäsi väärillä kielillä?”
Sitten asiaan.

Kielten paksuus

Kieliä valmistetaan eri paksuisina. Paksuudet ilmoitetaan tuuman tuhannesosina. Ohuimmat kielet ovat tyypillisesti .008 (kitaristit puhuvat näistä usein ”kaseina”) ja paksuimmat .56 (”viiskutonen”). Kielen paksuudella on suuri vaikutus kitaran soitettavuuteen ja soundiin.
Ohuet kielet:
  • ovat tyypillisesti helpposoittoisempia
  • helpompi venyttää ja painaa otelautaa vasten
  • katkeavat helpommin
  • tuottavat hiljaisemman äänen ja vähemmän sustainia
  • aiheuttavat herkästi häiriöääniä otelautaa vasten
  • kuormittavat vähemmän kitaran kaulaa ja ovat turvallisempia vintage-kitaroille
Paksut kielet:
  • vaikeampia soitettavia
  • vaativat enemmän sormivoimaa
  • tuottavat voimakkaamman äänen ja pitemmän sustainin
  • pysyvät paremmin vireessä normaalia alemmissa virityksissä
  • kuormittavat kitaran kaulaa enemmän

Kielisettien merkinnät

Useimmat kielivalmistajat käyttävät paksuuksista ”super light” ja ”medium” -tyyppisiä merkintojä. Paksuudet vaihtelevat valmistajakohtaisesti, mutta ne ovat tyypillisesti seuraavanlaisia:

  • ”extra super light”: .008 .010 .015 .021 .030 .038
  • ”super light”: .009 .011 .016 .024 .032 .042
  • ”light”: .010 .013 .017 .026 .036 .046
  • ”medium”: .011 .015 .018 .026 .036 .050
  • ”heavy”: .012 .016 .020 .032 .042 .054

Kielisettejä merkitään usein myös ilmoittamalla ohuimman E-kielen paksuus. Esim. ”010” on light”-kielisetti.

 

Huomioon otettavia asioita sähkökitaran kieliä ostettaessa

Tärkeimmät huomioonotettavat asiat ovat:

  • soittotyylisi ja musiikin tyyli
  • kuinka usein soitat
  • haluamasi soundin luonne ja kirkkaus

Näihin asioihin vaikuttavia tekijöitä ovat:

  • kielen paksuus
  • kielen valmistusmateriaali
  • kielen kierremenetelmä
  • pinnoittamaton vs. pinnoitettu kielen käsittely

Kuten yllä jo mainittiin, ohuet kielet ovat helpommin soitettavia. Jos haluat shreddata järjettömän nopeita tilutuksia ylös alas otelautaa, tarvitset mitä ilmeisimmin ohuet kielet. Jos soitat metallia drop-vireessä, tarvitset kuitenkin paksummat kielet.

Paljon venytyksiä käyttävät blues- ja classic rock -kitaristit päätyvät usein käyttämään medium-paksuuksia. Tällöin venytykset ovat vielä suhteellisen helppoja, mutta soundi on silti paksumpi, rikkaampi ja tummempi kuin aivan ohuimmissa kielissä. Opistojazzia soittavat kitaristit käyttävät usein paksuja kieliä (punotulla G:llä), koska he eivät käytä niin paljoa venytyksiä ja äänen väriskaalakin on suppea.

Useimmat aloittelevat kitaristit aloittavat mahdollisimman ohuilla kielillä. Aloittelijan sormenpäät eivät ole vielä kovettuneet, joten kielten painaminen on muutenkin tuskallista. Sormivoimien kasvaessa kitaristit siirtyvät usein asteittain paksumpiin kieliin.

Itselleen sopivat kielet löytyvät vain kokeilujen kautta. Kokeile eri paksuuksia, valmistajia ja kielen materiaaleja löytääksesi itseäsi eniten miellyttävät kielet.  Kielten erot ovat usein hienovaraisia, mutta niihin paneutuminen auttaa sinua löytämään oman soundisi.

Huomaa, että vaihtaessasi kielisetin paksuutta täytyy kaularautaa säätää. Paksumpi setti vetää kaulaa ohutta settia enemmän ja vie kielet korkeammalle. Kaularautaa voi säätää itse, mutta kokemattoman kannattaa viedä kitara huoltoliikkeeseen säädettäväksi.

Kielten kestävyys

Kielten kestävyyttä kannattaa myös miettiä. Jos soitat satunnaisesti muutaman kerran kuussa kevyellä soittotuntumalla, riittävät edulliset kielet sinulle aivan hyvin. Toisaalta jos soitat päivittäin ”otelautaa kurittaen”, kannattaa sinun käyttää korkealuokkaisia ja kestäviä kieliä.

Kitarankielten valmistusmateriaalit

Kaikki sähkökitaran kielet valmistetaan teräksestä, nikkelistä tai muusta magneettisesta metalliseoksesta. Pinnoitteella ja päällysteellä on merkittävä vaikutus kielten soudniin. Tässä yleisimpien kielityyppien soundeja:

  • Nikkelöity teräs: tasapainoinen kirkkaus ja lämpö, enemmän attackia
  • Nikkeli: tummempi kuin nikkelöity teräs, lämpimämpi
  • Ruostumaton teräs: kirkas, kirpeä, ”pureva” soundi, jossa paljon sustainia. Vähemmän sormista tulevia liukuääniä.
  • Kromi: lämmin, vähemmän resonointia. Jazz- ja blues-kitaristien valinta.
  • Titaani: melko kirkas soundi, erinomainen kestävyys
  • Koboltti: Laaja dynamiikka, huomattavan kirkas
  • Polymeeripinnoitettu: vähemmän sustainia kuin vastaavassa pinnoittamattomassa kielessä; korroosionkestävä

Merkkejä, jotka osoittavat kun on aika vaihtaa kielet

  • Virittäminen ja vireessä pysyminen on tavallista hankalampaa.
  • Kielissä näkyy rustetta tai niiden väri on muuttunut.
  • Kielten punokset alkavat irrota.
  • Soundista tulee tunkkainen tai ”kuollut”.
  • Et muista, milloin viimeksi vaihdoit kielet.

Kuinka usein kielet pitäisi vaihtaa

Tähän ei ole olemassa virallista vastausta, mutta tässä on kielten elinikää lyhentäviä tekijöitä:

  • Hikoilu soittaessa – hiki on hapanta ja se syövyttää kieliä.
  • Agressiivinen soittotyyli.
  • Paljon soittaminen.
  • Vireen vaihtaminen usein.
  • Tupakansavu.

Mitä kieliä muut käyttävät?

Vaikka aloittelijalle suositellaan ohuita kieliä niiden helpon soitettavuuden takia, ei se tarkoita, että paksumpi olisi jotenkin enemmän ”pro”. Tässä tunnettujen kitaristien käyttämiä kielten paksuuksia (lähde: premierguitar.com):

  • James Hetfield: 009-042.
  • Jimmy Page: tunnettu 008-setin käyttäjä.
  • Danny Gatton: 010-setti punotulla G:llä, soittanut myös 009:llä.
  • Billy Gibbons: 008 tai 009. Gibbonsin Dunlop custom-setissä ohuin E on 007!
  • Brian Setzer: normaali 010-setti.
  • Carlos Santana: 009.
  • Eddie Van Halen: tunnettu 009-käyttäjä.

Muita vinkkejä

  • Pyyhi kielet soiton jälkeen liinalla, niin niiden elinikä pitenee.
  • Käsien peseminen ennen soittamista estää kielten hapettumista.
  • Laita muistiin kielten vaihtopäivä ja kielten tyyppi, niin tiedät, minkä ikäisillä ja merkkisillä kielillä soitat.
  • Kun itsellesi sopiva kielisetti on löytynyt, kannattaa niitä ostaa usampi setti kerralla.
  • Pidä kitaralaukussa varalla yhtä varasettiä ja ohuimpia kieliä yksittäisinä. Muista tarkastaa kielitilanne ennen keikalle ja studioon lähtöä.